Прежде чем проникнуть в поп-культуру, египетские мумии не одно столетие вызывали интерес у европейцев, и интерес этот проявлялся в весьма неожи­данных формах. Так, к XVI веку их стали экспортировать в Европу в качестве лекарства: мумии измельчали, прикла­дывали к ранам и проглатывали. Нашлось им применение и в искусстве. Стертые в порошок, мумии становились основой для коричневого пигмента, которым живописцы (среди них — Эжен Делакруа и Эдвард Берн-Джонс) пользовались вплоть до XX века.

«Когда Берн-Джонс узнал, что пигмент действительно содержит измельченную мумию, он торжественно похоронил тюбик с краской в саду. Несмотря на широкое применение, пигмент этот в конце концов вышел из моды, чему причиной были отвращение художников к его происхождению и чисто технические проблемы, вроде склонности трескаться».